Xococalit, also Bitterwasser – so nannten die Azteken das Getränk aus zu einer Masse zermahlenen Kakaobohnen, die allgemein als Schokoladenforscher angesehen wurden. Das Wort Bitter mag in diesem Fall eine Überraschung zu sein, denn Schokolade wird gewöhnlich
mit einem süßen Würfel assoziiert, der auf dem Gaumen schmilzt. Was ist also die Geschichte dieses Desserts?

4.000 Jahre der Delikatesse aus Kakaobohnen

Für die Azteken war das Kakaogetränk eine Quelle von Energie und Kraft. Es wurde kein Zucker hinzugefügt, weil er vor 4.000 Jahren unbekannt war. Damals konsumierten die Olmeken, die älteste Zivilisation der Welt, die auf dem Gebiet des heutigen Mexikos lebte, das Getränk aus Kakaobohnen bei wichtigen Festen oder als eine Form der stärkenden Medizin. Das erste Getränk dieser Art war nicht wie der heutige Milchkakao oder die süße Trinkschokolade, denn es war sehr bitter und aus frischen Bohnen hergestellt. Es ist wahrscheinlich, dass die getrockneten Bohnen versehentlich oder durch Fahrlässigkeit verwendet wurden. Dies ermöglichte einen ähnlichen Schokoladengeschmack, wie wir ihn heute kennen.

Das 16. Jahrhundert in Europa – die schwierigen Anfänge der Schokolade

Ursprünglich waren die Europäer vom Geschmack des Kakaos nicht begeistert und hatten keine Ahnung, wie man ihn in der Gastronomie verwenden könnte. Die Pflanze kam dank der Entdeckungen von Columbus auf den Alten Kontinent und wurde eher als eine kulinarische Kuriosität der wilden Völker Lateinamerikas behandelt. Erst als die Bohnen stark mit Fett und Honig zerquetscht wurden (um die natürliche Bitterkeit zu mildern), kam der süße, aromatische Geschmack zum Vorschein, den wir heute noch kennen. Sein Name wurde von den Azteken entlehnt, wobei die Aussprache von Xococalit etwas in chocolate modifiziert wurde („x“ sprechen Mexikaner wie ein weiches „ch“ aus). Das Schokoladengetränk wurde im Europa des 16. und 17. Jahrhunderts vor allem an königlichen Höfen populär gemacht. Im Laufe der Zeit begann die Herstellung von Schokolade in Tafeln unter Verwendung von fein gemahlenen, trockenen Kakaobohnen, Kakaofett und Honig oder Zucker mit Vanille.

Massenproduktion

Die verbesserte Delikatesse der Azteken eroberte die ganze Welt, und die wachsende Nachfrage nach dieser Art von Produkten führte zu ihrer Massenproduktion im 19. Jahrhundert. Dazu gehörte natürlich auch die Suche nach billigeren Halbfabrikaten und Veredelungsmitteln. Die ersten Schokoladenfabriken wurden in den Niederlanden, Belgien, der Schweiz und England gegründet. In diesem Fall waren die Vorläufer wahrscheinlich die holländischen Brüder Van Houten (die ersten Erwähnungen darüber stammen aus dem Jahr 1630), und der holländische Kakao, der von der charakteristischen Windmühle signiert ist, gilt immer noch als der beste. Die Belgier wurden zu weltweit führenden Akteuren in der Herstellung von Pralinen, und die Schweizer (mit der berühmten Lindt) wurden für ihre unverwechselbaren Schokoladentafeln und gefüllten Schokoladenkugeln berühmt. Heute strebt Zürich (Hauptsitz von solchen Unternehmen wie Lindt, Nestle und Toblerone) und Brüssel, wo sich das Schokoladenmuseum befindet, danach, die europäische Schokoladenhauptstadt zu sein. Die erste Schokoladenmanufaktur in Polen wurde 1851 von Karol Wedel eröffnet. In den frühen 20er Jahren des 20. Jahrhunderts übernahm sein Sohn Emil das Geschäft.

Auf der Suche nach dem verlorenen Geschmack

Im Zeitalter der Massenproduktion von Schokolade wird die von kleinen Manufakturen angebotene Naturschokolade zu einem wahren Genuss für echte Gourmets. Diese Art von Produkten werden von Hand hergestellt, und die Zutaten stammen aus biologischem, FairTrade-orientiertem Anbau. Künstliche Festiger, Farbstoffe oder gehärtete Fette werden natürlich nicht verwendet. Interessanterweise fehlt es in ihren Angeboten nicht an
Schokoladen ohne Milchprodukte, an glutenfreien oder Schokoladen ohne raffinierten Zucker. Zudem wird Schokolade oft mit interessanten Zusatzstoffen wie Trockenfrüchte oder Nüsse kombiniert.
Lohnt es sich, Schokolade zu essen? Wahrscheinlich ja, denn sie enthält Magnesium, Kalium oder Phosphor, die für das einwandfreie Funktionieren des menschlichen Körpers entscheidend sind. Außerdem verstärkt ein Würfel Ihrer Lieblingsschokolade, Früchte und Nüsse in der Schokolade oder Schokoladencremes, die ideal für Brot oder Pfannkuchen sind, die Produktion der so genannten Endorphine, d.h. Glückshormone, im Gehirn.